A Iranzu se llega atravesando un desfiladero. Hacerlo ahora es fácil, pero en el siglo XII los primeros monjes cistercienses pensarían aquello de “los caminos del señor son inescrutables”, o lo que es lo mismo “qué se nos ha perdido a nosotros por estos andurriales”. Bueno, quizás fuera por el designio de los padres fundadores, que recomendaban situar los monasterios en “lugares apartados y con agua en abundancia”. Apartado está, y agua sí que tiene. Llamarán al monasterio Santa María de Iranzu, que en euskera significa Santa María de los helechos o del helechal. El nombre es muy bonito, y el monasterio aún lo es más.

1 FACHADA DE LA IGLESIA
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La fachada principal es de una gran severidad siendo los únicos adornos los que encontramos en los arcos de medio punto abocinados de la portada de acceso. Para la iluminación de la nave central hay un óculo y finos vanos para las laterales.

 CLAUSTRO1
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Comenzado a finales del siglo XII se prolongó hasta el XIV, lo que explica la diferencia de estilos que encontramos, desde los arcos más primitivos de medio punto en puro estilo cisterciense, hasta los del gótico pleno con arcos apuntados y elaborada tracería.

1 SALA CAPITULAR
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Construida a la vez que la Iglesia, en el siglo XII, es de planta cuadrada con cubiertas de crucería que apoyan en dos columnas centrales. En ella se reunían los monjes con el abad todas las mañanas para repasar la regla y organizar la vida del Monasterio.

1 COCINA
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En el exterior, sobre anchos muros de piedra reforzados por contrafuertes, sobresale la monumental chimenea de la cocina obra del siglo XIII. En el interior se abre un espacio diáfano donde un fuego y una olla parecen esperar las buenas artes de los monjes.

1 IGLESIA DE SAN ADRIÁN
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Sus ruinas guardan el primer lugar donde los monjes cistercienses se instalaron en el siglo XII. Construyeron rápidamente una pequeña iglesia para poder orar y a partir de ahí, y con más calma, dedicaron sus esfuerzos a levantar el Monasterio.

1 CELDAS DE CASTIGO
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En la sala capitular los monjes también debían reconocer públicamente los incumplimientos de la regla o podían ser acusados de ello por otro monje. La penitencia era pasar uno o dos días en las celdas de castigo a base de pan y agua.

1 IGLESIA ABACIAL
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Siguiendo las reglas del padre fundador, San Bernardo, las paredes de las iglesias debían estar limpias y desnudas, imperando la arquitectura por la arquitectura. Todo llama a la calma y a la oración, sin nada que nos distraiga en esta creación de piedra.

1 LAVATORIO
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De planta hexagonal y adosado al claustro constituía una parte fundamental en la higiene de los monjes. El agua pura de un manantial cercano se canalizaba hasta él para que los monjes en grupos se asearan antes de pasar al refectorio o comedor.
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